美国机载激光器即将首飞,格公司工作组继续推进STARS的换发进程

美国导弹防御局主管的机载激光器项目即将实现2004年的第二个、也是最后一个关键目标–机载激光器的光束控制/火力控制系统”首次飞行”。BCFC由洛克希德·马丁公司的空间系统部研制,将装到波音运输机改成的YAL-1机载激光器飞机上。在此之前,该机于11月10日在加州实验室进行了”首次飞行”,使用诺斯罗普·格鲁门公司研制的氧碘化学激光器,对一个特制的测量装置首次发射了激光,这是该项目的第一个里程碑。如果这次将进行的飞行试验取得成功,那么明年1月将对下两个里程碑做出决定:
波音747-400F飞机用COIL拦截击毁导弹的发射试验,但具体时间还未定。ABL项目的主承包商波音公司已经进行了好几个月的该激光器的实验室试验,将对其进行小的改进,其中包括增大所用的关键化学物质–氯的流速从现有的80%增加到100%。预计该激光束的光束控制/火力控制系统的试验将继续到2005年。

由”雅科福列夫实验设计局”股份公司和伊留申航空联合体股份公司共同研制的130~170座级中短程干线客机MS-21,将安装西方生产的航空发动机。缺乏为这种飞机提供所需推力的现代化国产航空发动机成为该飞机制造计划的障碍。目前只有两条出路可走,一是选用PS-12发动机,但制造这种发动机需要很高的费用;二是在MS-21上选装国外生产的发动机。在MS-21最初的批生产阶段,它将安装国外生产的航空发动机,因为PS-12发动机赶不上制造进度。MS-21飞机原计划安装两台PS-12发动机,单台推力为11.8吨。目前满足MS-21飞机计划要求有三种推力达到12吨的发动机为:俄罗斯的PS-12(彼尔姆”航空发动机”厂研制),法国斯奈克玛和美国通用公司生产的CFM-56
7B26发动机(这种发动机安装于波音737飞机和空中客车的A320飞机上),罗罗公司和普-惠公司生产的V2527-A5发动机(安装在空客的A320飞机上)。

目前,一个由诺斯罗普·格鲁门公司领导的小组正继续推进STAR的换发进程,该研究小组已对美国空军E-8C联合监视目标攻击雷达系统飞机的换发事情进行了研究。美国国会在通过2004财年国家防务授权法时,要求美国国防部在2004年2月中提供一个”项目方案经济分析”报告。但这项分析报告直到7月份才提交,因此只给后来的讨论留下很少的时间。为了使换发项目重现生机,诺·格公司领导的小组已经完成了一个补充的分析报告,向美国空军和国会提供了另外的资料。这项建议的换发计划可能要改装目前使用中的16架E-8C飞机,第17架将在2005年3月交付,新发动机由美国空军购买或租赁。一旦联合STARS再次达到指定的任务性能,这个动机就很必要,因为该飞机在过去的几年里性能已经大大退化。在亚洲西南部地区的高原高温条件下,同时当地的跑道长度也很有限时,飞机没有空中加油甚至不能完成名义上的8小时任务,有时完成一次出击需要提前30分钟,因此,增加了飞行成本。为减少不足,E-8C飞机在起飞时采用最大推力,但带来了发动机排气超温的问题。其他问题包括延长了加满油的飞机达到巡航高度的时间,并且飞机不能达到监视雷达使用所需的最佳高度。每个联合STARS平台一个月计划飞行52小时,但是目前每个月的使用时间为66小时,消耗了这种有40年使用年限的发动机的寿命,使发动机的使用难度增加,并且使用成本提高。诺斯罗普·格鲁门公司及其伙伴提出的补救建议是用普·惠公司的JT8D发动机更换目前的JT3D涡扇发动机。美国空军已确认了这种方案的潜在好处,但在一份交给国会的报告中称,在2004~2009财年中用3200万美元租赁新发动机的费用太高(采购这些发动机需要4.45亿美元)。该报告没有包括与解决超温问题有关的修理成本,据诺斯罗普·格鲁门公司说,到2009财年,预计将有2900万美元的费用要用在每年改造20台发动机,以恢复这些发动机的基本性能上。该公司认为,采用租赁JT8D发动机改装这些飞机机队可能比继续使用目前的发动机少耗资35%~40%。

最近,GE公司用于美国陆军”黑鹰”直升机和”阿帕奇”直升机动力的T700系列发动机中最新一代的T700-GE-701D涡轴发动机,获得美国陆军的合格证,并已开始正式生产。T700-GE-701D发动机的额定功率为2000轴马力。与目前的T700-GE-701C发动机相比,701D型发动机改进了热段部件,使热段部件耐久性提高了2倍,
功率提高了5%。美国陆军计划将其整个”黑鹰”直升机和”阿帕奇”直升机机队的发动机都更换为T700-GE-701D发动机。T700-GE-701D发动机的取证是在西科斯基飞机公司装YT700-GE-700/CT7发动机的初始型”黑鹰”直升机首飞后整整30年后获得的。在引入更大功率的发动机后,GE公司的T700/CT7发动机系列继续发展。今年4月,美国联邦航空管理局授予GE公司CT7-8涡轴发动机系列的新成员包括CT7-8A、CT7-8B、CT7-8E和CT7-8F发动机型号合格证。这些新型CT7-8发动机是目前现代化中等升力直升机采用的功率为2600轴马力级的发动机中唯一获得FAA合格证的发动机。这些发动机的特点是为获得更大的功率而增大了压气机的流量,改进了热端材料(与T700-GE-701D的相同),并采用了现代化的全权数字电子控制系统。这些CT7-8发动机将用于美国VXX总统直升机,并建议用作美国空军的人员救援直升机和用于美国陆军特种部队的西科斯基公司MH-60″黑鹰”直升机的改进。另外,该CT7-8A发动机最近刚刚被选作加拿大的MHP海上巡逻机的动力。CT7-8发动机是T700/CT7系列中最新并且也是功率最大的发动机。正在进行研制试验的CT7-8C发动机已经在3100shp的功率下进行了验证,这个功率值是最初的T700-GE-700发动机功率的两倍多。CT7-8C发动机的涡轮采用了改进的材料,并采用了新的、先进的三级动力涡轮。而早期的CT7-8发动机的动力涡轮为2级。CT7-8C发动机还采用了先进的全裕度双通道FADEC系统。目前,所有的CT7-8发动机系列都采用了这种控制系统。GE公司涡轴发动机业务副总裁说:”CT7-8C发动机是为满足未来直升机用户对发动机功率的需求而设计的发动机。”

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