石油勘探用气枪会杀死浮游动物,可卡因走私破坏中美洲森林

石油勘探用气枪会杀死浮游动物

中纬度“明亮夜晚”之谜破解

可卡因走私破坏中美洲森林

引力波任务正式“跻身”欧大型空间任务

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科技日报北京6月21日电
据欧洲航天局官网报道,欧空局下属科学项目委员会在20日举行的会议中一致决定,将探测引力波的激光干涉空间天线正式确定为欧空局第三大型空间任务,并将行星凌日和恒星震荡探测器任务升级,由目前的蓝图设计阶段正式进入开建阶段。

无数物种以吃浮游动物或者它们的捕食者为生。

图片来源:Reid Wiseman/NASA

可卡因走私正在让洪都拉斯、尼加拉瓜和危地马拉等国指定保护区内30%~60%的森林消失,如图中的洪都拉斯莫斯基蒂亚世袭遗产保护区。
图片来源:DAVE YODER/National Geographic Creative

LISA任务与激光干涉引力波天文台不同,自2015年以来,LIGO已三次直接探测到引力波,其两个干涉仪都建在地面;而LISA是首个建在太空中的引力波天文台,三个相同的航天器构成一个边长为250万千米的等边三角形,沿着与地球相同的日心轨道运行。

图片来源:M. I. Walker/SCIENCE PHOTO LIBRARY

在极其罕见的情况下,地球中纬度地区夜晚的天空会变得足够亮,即便是在没有月亮的晚上,以至于人们能借此看书。这些神秘的事件被称为“明亮夜晚”并且被报道了几个世纪。不过,它们和极光的光辉并不相关。相反,一项最新研究表示,当
4种缓慢移动的高空大气波动在一个很小的区域合并,然后反过来临时促使上层大气中经常存在的光辉比之前亮10倍甚至更多时,此类现象便会发生。

Kendra
McSweeney知道,有些东西失去了。当美国哥伦比亚俄亥俄州立大学的这位摄影师在2011年到洪都拉斯莫斯基蒂亚地区研究当地原住民社群时,她看到了极为震惊的一幕变化:曾经丛林密布的地貌景观中央地带被大片地、不加选择地全部清除。

LISA任务可谓一波三折。该项目原计划与美国航空航天局合作推进,结果2011年美方因预算问题退出。2013年欧空局提议,将其列为欧空局科学计划中的第三大任务,但由于经费紧张等问题迟迟没有做出决定。此次,在LIGO多次探测到引力波,以及LISA探路者成功发射并完成第一阶段科学任务的激励下,NASA有意出资任务总额的20%,即10亿欧元重回LISA。欧空局因此决定,将LISA正式纳入大型任务“花名册”。根据时间表,LISA将在2034年开始从空中探测引力波。

一项日前发表于《自然—生态学与进化》杂志的研究表明,在海底寻找新的石油储备所使用气枪产生的地震声波冲击,会杀死海洋食物链的基础——大片浮游生物,从而使海洋散布着浮游生物的洞穴。

研究人员解释说,这种大气辉光发生在之前当紫外光将气体分子“炸开”时产生的单个气体原子随后重新结合时。通过分析卫星在1992年和1996年(分别是太阳耀斑活动最活跃和最不活跃的年份)收集的高空大气波动测量结果,科学家发现了11起此类现象,即理论上大气辉光已亮到足以被地面的观察者看见。他们在日前出版的《地球物理研究通讯》杂志上报告了这一发现。

她问当地人发生了什么,他们指出了唯一一个罪魁祸首:“洛杉矶贩毒集团”。这是在21世纪头十年中期(恰好约在墨西哥毒品战狂风骤雨之时)移居到这一地区的走私者,在McSweeney移居到洪都拉斯东部地区约10年之后。当地走私者需要找到一种方式将其资金集聚在合法经济领域,而土地清除是他们进行此事的首选方法,比如通过放牛牧场、农工业种植园和木材开采等方式。

2014年入选的PLATO探测器任务,也在这次会议中被正式纳入欧空局科学项目,这意味着,其将从过去的蓝图制定阶段,正式进入建造阶段。PLATO是预算不到5亿欧元的中型项目,将携带26颗直径为12厘米的小型望远镜和两部专门照相机,探测覆盖半个天空、环绕约100万颗恒星运转的行星,从中找到质量为地球1.5倍左右、与其恒星距离适宜居住的类地行星。这次会议预计,PLATO探测器将在2026年开展探测任务。

随着陆地石油储备的枯竭,海上石油勘探变得愈发流行。自上世纪60年代起,很多公司开始使用气枪探测海底以寻找油田。

基于该团队的分析,研究人员估测,在7%的夜晚,大气辉光亮度放大10倍甚至更多的情形会在地球上某个地方发生。同时,任何一个地方的观察者每年仅能观察到一次这种明亮的夜晚,并且只有在条件刚刚好时才会看到。不过,由于光污染,关于“明亮夜晚”的报道近年来已变得非常罕见。尽管该团队的分析可能无法帮助经常观星的人,但它们可被用于帮助预测增强的大气辉光可能何时干扰很多地面天文学家所使用的敏感设备。

McSweeney想了解更多。为此,她和同事决定了解是否能够将6个国家——危地马拉、萨尔瓦多、洪都拉斯、尼加拉瓜、哥斯达黎加和巴拿马——2001年至2013年期间毒品走私进行匹配。他们花费了几年才从美国缉毒官员办公室获得了毒品流通数据集。而森林消失数据则来自于马里兰大学全球森林变化网站。最终,他们发现其中3个国家两者之间存在关联:危地马拉、洪都拉斯和尼加拉瓜。

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气枪会向水中释放压缩空气,从而产生声波冲击。声波从海底反弹回来,提供了关于石油是否存在的信息。此前研究发现,这种气枪会引发鲸、海豚和巨型乌贼的行为改变以及听力丧失,从而损伤其寻找食物和交流的能力。

随后,研究人员要了解有多少森林因为毒品走私而被清除。他们表示其他因素,特别是当地农民清除林地也在助推森林损失。但这些损失相对较小,它们经常出现在主路旁或是在人口高度密集区。与此相对,该团队估测,因为毒品走私而丧失的森林往往呈现出位于遥远地带、大规模森林迅速流失等特点。“犯罪集团想要攫取大量金钱,所以你看到的都是大事:更大面积的森林以更快的速率被砍伐,各个地带被砍伐后形成的‘补丁’往往相互孤立。”新墨西哥州阿尔伯克基美国渔业和野生动物服务署空间生态学家、曾基于相关数据写作过一篇文章的Steven
Sesnie说。

如今,来自澳大利亚科廷大学的Robert
McCauley和同事首次证实,这种噪音还会杀死在水中游动的微小动物——浮游生物。

该团队用包括砍伐规模、速度等15个指标,建立了一个可将贩毒集团森林砍伐与其他种类的森林流失进行区分的模型。他们的发现表明,可卡因走私占洪都拉斯、危地马拉和尼加拉瓜过去10年森林流失率的15%~30%,相关成果近日发表于《环境研究快报》。

该团队调查了在塔斯马尼亚岛东南沿海附近发射气枪前后1小时的浮游动物种群数量。他们发现,冲击声波在浮游动物种群中创建了一个2公里宽的“洞”。在这个区域内,浮游动物丰度下降了三分之二,死亡的浮游动物数量则增加了两倍多。

“我们看到一些地方有着秘密飞机跑道,那里每年有100公顷森林被砍伐,这不是什么农民拿着板斧在伐木。”Sesnie说,“进行这样程度的砍伐需要天然气、电锯和人手。这是一种不可持续性的森林砍伐。”

McCauley介绍说,目前尚不明确浮游动物是如何死亡的,但声波可能晃动并损害了它们用来感知环境的敏感“毛发”。这会使浮游动物更难游动、觅食和躲避猎物。

这些森林流失对当地土著居民是坏消息,他们为此无家可归,失去了几代人赖以生存的森林。因为毒品走私而导致的地表覆盖变化还会将旨在减缓气候变化效应的国际项目置于危险中,而且会威胁全世界7%的生物多样性。

这是一个突出的问题,因为很多被清除的土地位于自然保护区内,洪都拉斯的雷奥普拉塔诺生物圈保护区就是如此。但洪都拉斯森林保护研究所该保护区区域经理Marco
Espinoza却否认森林流失与毒品走私有关。“我们并没有发现因为毒品走私而流失森林的地面数据。”他说。但ICF却有记录表明近期公园内牛的数量增加了。

纽约大学生态和进化生物学家Liliana
Dávalos则表扬了这一工作。“如果毒品走私在破坏森林,他们至少发现了其中的相关性。”但她同时指出,研究人员并未将大片森林流失与毒品走私明确关联。它们还可能是因为生产活动或是合法农业导致的。为了凸显其中的因果关系,她说,研究人员需要拥有土地记录、土地拥有者转换记录以及其他“非常难以获得的”资料,尤其是当那些活动是非法之时。

关于该团队研究结果是对是错,McSweeney说,当地毒品贸易——占美国可卡因市场约90%——正在破坏该地区。“在中美洲,包括一些毒品走私者在内,没有人曾要求重新改变可卡因的路径。”她说,“每一天,他们都在为原本应该解决这一问题却没能解决的政策付出代价。”

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