研究人员欲通过刚果的蝙蝠寻找埃博拉病毒,海地海岸塑料垃圾变身笔记本电脑包装

埃博拉到底潜伏在哪里? 研究人员欲通过刚果的蝙蝠寻找埃博拉病毒

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疯狂表情的猫不能赢得收养

英科学家研制出塑料微粒替代品

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据电
英国研究人员日前报告说,他们利用植物的木质素研制出易降解的微型颗粒,可用于取代目前添加在日化用品中的塑料微粒,以减少塑料微粒对海洋的污染。

在一个热带雨林营地中,一群研究人员熬夜诱捕锤头果蝠并对其进行采样。

研究人员欲通过刚果的蝙蝠寻找埃博拉病毒,海地海岸塑料垃圾变身笔记本电脑包装。海滩垃圾可以被再利用。图片来源:Dell

研究人员欲通过刚果的蝙蝠寻找埃博拉病毒,海地海岸塑料垃圾变身笔记本电脑包装。蠢萌的猫脸可能会在网上俘获你的心,但它们在现实生活中对你的吸引力有多大呢?答案是其现实吸引力并不那么大。这是近日一些研究人员的结论,他们开发了一个关于每只猫潜在面部表情的复杂指数。研究人员发现,无论是眼神迷离的举止还是脾气暴躁的鬼脸,一只猫的面部表情并不会影响它是否能够从收容所被收养。相反,这些毛茸茸的宠物会通过摩擦玩具和家具增加其被收养的几率。

直径小于0.5毫米的球状塑料颗粒常被添加至洗面奶、沐浴露、牙膏、护肤霜等日化用品中,使产品具备柔滑的使用感。由于尺寸太小,塑料微粒无法被现有污水处理系统过滤,最终会流入海洋,要花几百年才能降解。

图片来源:K. KUPFERSCHMIDT/SCIENCE

全世界海滩上的塑料垃圾最终能否变成崭新的计算机包装,而不是漂浮在海洋中间或是跑到鸟类体内呢?这是戴尔计算机公司已经着手在做的事情,该公司检验了海地海滩上的垃圾量,并将其制作为可再利用的包装。

缘何研究猫脸呢?2013年,进化心理学家发现,当收容所的狗耸眉次数更频繁时,比其他的狗会更快地被收养。在见到人时耸眉20次的狗被收养的几率是耸眉5次的狗的两倍。研究人员总结称,耸眉让那些年龄更大的狗看上去也更加可爱和友好,这一特征让它们在其千年驯化过程中更加吸引人。

研究人员欲通过刚果的蝙蝠寻找埃博拉病毒,海地海岸塑料垃圾变身笔记本电脑包装。据估计,洗一次淋浴会导致10万个塑料微粒进入海洋。环保专家担心,塑料微粒会被小型海洋生物吞食,进入食物链、危害野生动物,甚至可能流向人类餐桌。

研究人员欲通过刚果的蝙蝠寻找埃博拉病毒,海地海岸塑料垃圾变身笔记本电脑包装。新月初上,丛林如深海般黑暗。4个人坐在塑料椅子上,等待着。尽管天气炎热,但他们穿着长袖衬衣,戴着手套和面具。黑暗中,他们的头顶上,一张看不见的巨大的网悬挂在两树之间。他们是天空中的渔民,等待着猎物到来。

现在,购买XPS13计算机的人都会发现计算机坐落在一个由海洋塑料构成其25%的托盘上,此外包括一个鲸鱼的图片和一个可导航至海洋垃圾信息的链接。

由于好奇猫是否会做同样的事情,同一个研究团队开发了“猫面部动作编码系统”。该系统基于人类、黑猩猩、恒河猴、猩猩和狗的类似程序,包含了一只猫基于肌肉组织和解剖学特征可能做出的面部表情:15个面部动作、7个耳部动作、6个涉及舌头、嘴唇、鼻子、眼睛或瞳孔的其他动作。科学家随后基于对英国3个动物庇护所106只猫的调查制作了一个常规面部表情清单。

英国巴斯大学日前发布新闻公报说,该校研究可持续化工技术的专家利用木质素生产出一种微型颗粒,可代替塑料微粒添加至日化用品中。木质素是一种广泛存在于植物中的坚韧纤维。研究人员将木质素溶解,使溶液通过带微孔的膜,形成微小的圆形液滴,随后凝固成形。

这些人正在聆听锤头果蝠短促而嘶哑的叫声。每晚,几十只雄性锤头果蝠聚集在这片位于刚果共和国北部的热带雨林地区,并用它们的叫声争夺雌性蝙蝠。锤头果蝠翼展宽至1米,是非洲最大的蝙蝠。它们可能是病毒学其中一个不解之谜的答案,即致命的埃博拉病毒到底潜伏在哪里?

全球海洋中漂浮着超过50亿个塑料垃圾碎片,它们会破裂为更小的碎片并沉入海底,然后通过将海洋动物缠绕在塑料袋中或是使其因为吞食存在锋利边缘的塑料体而受伤。

随后,他们跟踪了这些猫被领养的速度,并观察了这与猫面部表情、动作和领养速度之间的统计学相关性。与狗不同,猫不会因为面部表情而被更快地领养。然而,那些经常在玩具和家具上摩擦身体的猫却比不做这些动作的猫领养速度快30%,该团队近日在《应用动物行为科学》上发表了这一成果。

研究人员说,这种微粒的坚固程度足以满足日化用品应用需求,但流入下水系统后很容易被微生物分解成无害的糖类物质,即使进入自然环境也会很快降解。他们将与工业界合作,开发大规模生产这种微粒的方法。

这个问题困扰了研究人员40多年。1976年,埃博拉病毒突然从位于这片地区西北方向几百公里、靠近埃博拉河的丛林中出现。这种当时未知的病原体在扬布库一家小型教会医院(位于如今的刚果民主共和国)以及周围的村庄里肆虐。受害者起初出现喉咙痛、发烧、头疼和肚子疼等症状。随后,他们的眼睛、鼻子和其他腔道开始出血。这些人在几天内死去。埃博拉病毒感染了318人,并在消失前导致90%的人死亡。

戴尔估计,该公司设立的业界首个回收利用项目今年将会回收海洋中约8000公斤的塑料垃圾。“我们正在利用8吨海洋塑料,接下来几年,我们还会加大再利用规模。”戴尔公司欧洲、中东和非洲可持续发展部门负责人Louise
Koch说。Koch近日在芬兰赫尔辛基举行的世界循环经济论坛上报告了这一计划。

研究人员表示,这意味着,与狗相比,猫面对的吸引人类的进化压力更小。这可能是因为它们直到最近才与人一起生活,其驯化时间比人类最好的朋友狗晚了数千年。

《中国科学报》 (2017-06-13 第2版 国际)

自此以后,这种如今以其出现的河流而命名的病毒以不可预料的方式重新出现。大多数出现在非洲中部,但有时会更远一些,在一两个村庄引起小规模但致命的疾病爆发。随后,在2013年年底,埃博拉在几内亚露面,并且扩散到人口密集的首都科纳克里。疫情很快吞没了附近的利比里亚和塞拉利昂。在这场有记录以来最大规模的疫情中,1.1万余人在这3个西非国家死亡。

每年,陆地上倾倒的垃圾有40%进入了海洋,据估计2010年进入海洋的垃圾达到400万至1200万公吨。

44岁的病毒学家Vincent
Munster通常在另一个遥远的大陆工作。在由美国蒙大纳州国家过敏与传染病研究所掌管的高安全性实验室,他研究埃博拉和其他危险性病原体。在职业生涯的早期,Munster在位于荷兰鹿特丹的伊拉斯谟医学中心参与具有争议性的“功能获得”试验,即改造致命的H5N1禽流感病毒,使其更容易在哺乳动物间扩散。

联合国近日召开了聚焦海洋的首次会议,该组织表扬了戴尔公司的这一倡议。但并非所有人都相信这会产生作用。

不过,这些天,他比较少提及病毒基因和蛋白,谈论较多的是病毒生态学:使动物源病毒在物种间传播的相互作用网络。砍伐树木、狩猎和人类对原始环境的其他侵犯行为均起到了一定作用,从而使人与潜伏在那里的微生物发生联系。Munster介绍说,一旦新的致病原跳跃到人类身上,全球化、城市化和流动性的力量会使其得到更快的扩散。

“大多数海洋垃圾不会通过海滩到达海洋。”非政府组织海洋危机的海洋垃圾政策官员Emma
Priestland说。她表示,垃圾主要是通过河流、近海垃圾陆地填埋或是航运和渔业产业进入海洋。“回收这些垃圾将存在困难,而且消耗的能量强度会很大。”

这便是为何Munster来到这片丛林抓蝙蝠。在由埃博拉扎伊尔病毒(一种最致命的埃博拉病毒)引发的所有疫情中,一半多发生在此地或者临近的刚果民主共和国。“这是全球最大的埃博拉热点。”Munster表示。事实上,5月11日,刚果民主共和国卫生部已告知世界卫生组织,该国爆发新一轮埃博拉疫情。迄今为止,已在7个村庄出现37起疑似病例,若干人因此丧生。Munster正计划再次前往该地区,帮助调查此次疫情。

德国不来梅港阿尔弗雷德魏格纳研究所的Mine Banu
Tekman也表示,戴尔公司的影响力可能会比较小,但他表示这是提高人们再利用海洋垃圾意识的一项伟大行动。

凌晨两点,Munster和流行病学家Sarah
Olson开始了一天的工作。她的工作从为野生动物保护协会工作的刚果兽医Alain
Ondzie终结的地方开始。Olson进行了手臂消毒,穿上防护服,戴上面具、呼吸器,并且在两层塑料手套上再戴一层皮手套。她解开一个袋子,并将其带到一个充当临时实验室的帐篷中。除皮手套外其他穿着相似的Munster在等待着。一个光秃秃的灯泡照着帐篷,使其成为黑暗森林中的光明岛屿。黑色的墙壁则由香蕉叶构成。

Olson把蝙蝠的头紧紧抓在拇指和食指间,并将它的下肢显露出来。Munster按摩着蝙蝠的膀胱,直到尿液流进一个塑料瓶中。随后,Olson放开整个动物。Munster对蝙蝠进行检查和测量,另一名研究人员则在旁边作着笔记。

Olson为WCS工作。在那里,她研究埃博拉如何影响黑猩猩和大猩猩。对于该病毒如何从蝙蝠传播到灵长类动物身上,每个人的猜测都不相同。不过,它对这些灵长类动物和对人类一样危险。这也是为何WCS成为Munster探索真相的合作伙伴。“除了非法狩猎,埃博拉是大猩猩遭遇的最大威胁。”WCS灵长类动物学家Emma
Stokes曾表示。一些估测数据显示,2005~2012年,埃博拉导致刚果共和国约一半的大猩猩死亡。这对于该物种来说是一个巨大的打击,因为全球约60%的大猩猩生活在刚果共和国北部。这里也正是Munster团队工作的地方。

反过来,大猩猩和其他灵长类动物又对常常通过处理死亡动物或者食用丛林肉同病毒产生接触的人类造成了威胁。之所以Ondzie的另一份工作是寻访当地社区以督促人们不要接触森林中的死亡动物而是要告知WCS,便是出于这个原因。

当晚分析的第一只蝙蝠是活的,并且看起来很健康。“非常好的身体状况。”Munster说,“头长42毫米,身长97毫米,下肢95毫米。”他用棉签擦拭着蝙蝠的嘴巴、鼻孔和肛门。突然,这只动物往后退了一下,一个爪子刮破了Munster的塑料手套。尽管没有看到眼泪流出,但他丢掉了外层手套,然后换上一副新的。

随后是最危险的部分:当Olson抓着这只蝙蝠时,Munster将一根针插进翅膀的血管中并缓慢地往外抽血。“你必须得非常小心。”他说,“毕竟我们谈论的是埃博拉。”

Munster知道如何处理致命病毒。在2013~2015年埃博拉爆发期间,他在蒙罗维亚测试了上百个样本。太多的样本对该病毒呈阳性。“我们低估了这种病毒。”Munster说。他决定不再犯这种错误。刚果共和国正在发生快速的改变。研究人员的帐篷距离一条将该国一分为二的道路可能只有100米。这条道路向南延伸800公里,直达首都布拉柴维尔。当Munster在若干年前第一次来到此地时,它还是红色的土地。如今,这条道路已变成平滑的柏油路。如果埃博拉病毒再次从森林中出现,那么明天就有可能到达布拉柴维尔,再过一天便会到达波士顿、孟买或者柏林。

该团队挨个检查了13只蝙蝠,然后将它们释放。凌晨5点左右,锤头果蝠的叫声渐渐消退。最后一个袋子被打开,研究人员对最后一只动物进行了擦拭。他们将晚上收集的样本储存在液氮中。由于运送这些可能含有埃博拉病毒的材料涉及多个部门
,因此样本可能在数月内都无法抵达美国。

一旦样本到达,它们将被分开,其中一部分用于在Munster的实验室中测试埃博拉RNA。如果证明呈阳性,研究人员将把另一部分样本同培养的蝙蝠和猴子细胞混合,以测试其对活化病毒是否呈阳性。“你仅需要将一小部分样本加到你的细胞中,然后等着看是否出现病毒复制。”Munster介绍说,如果足够的样本测试呈阳性,他的团队便有可能建立一个病毒水平如何在蝙蝠种群内波动的模式。这种监测能帮助科学家理解引发流感病毒从动物跳跃到人类身上的因素。而这或许有一天能带来对埃博拉病毒的类似理解。

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