乌干达批准首部国家生物技术和生物安全政策,黑洞睡醒

乌干达批准首部国家生物技术和生物安全政策

德国正研究将二氧化碳转化成塑料原料

科学家设想:黑洞睡醒,大量辐射将照亮整个夜空

IBM发明新内存 储量提高百倍

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德国亚琛工大研究人员最近在美国化学协会年会上介绍说,德国正在研究将发电厂排放的大量二氧化碳转化成有用的塑料原料。

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IBM研究人员日前宣布,他们研制成一种新型电脑内存,比目前的电脑硬盘和闪存储存能力提高100倍。

转基因作物的商业化需要一部法律(Flickr/Brian Hanthcock)

在处理影响全球气候变暖的温室气体二氧化碳问题上,迄今研究的重点都放在将二氧化碳地下储存上,德国研究人员最近提出了一个不同的思路,即将二氧化碳转化成塑料原料,用于生产饮料瓶、DVD光碟和其他有用的塑料制品。这是德国亚琛工大的研究人员托马斯:米勒最近在美国新奥尔良举行的美国化学协会年会上发表的看法。米勒认为,将气候保护与塑料生产结合起来,比单纯地将二氧化碳储存到地下有意义得多。目前米勒领导的研究人员已在亚琛工大建立了一个催化剂研究中心,并和位于勒弗库森的德国拜尔化学公司合作,共同研究如何从二氧化碳中生产廉价的聚碳酸酯塑料。聚碳酸酯塑料是生产塑料瓶、DVD光碟和镜片等塑料制品非常普遍的原料,每年全球的需求量达数百万吨。因此,如果能够研究成功从二氧化碳廉价生产聚碳酸酯的工艺,其应用前景将非常广阔。

星系NGC5806明亮的中心表明这里存在一个活跃的特大质量黑洞。(图片提供:The
Sloan Digital Sky Survey)

IBM专家说,新内存取名为“赛道”,它使用细小的U型磁性材料,因像赛车跑道而得名。目前电脑普遍使用的硬盘价格低,但读取信息较慢,因有转动零件耗电且影响寿命;闪存存储快速而稳定,但价格较高,储存次数有限。“赛道”内存比现有的储存产品硬盘和闪存更快且低价、省电,将给信息储存业带来革命性变化。使用“赛道”内存的播放器能储存50万首曲目、数千小时影视资料,充电一次能连续播放数周。“赛道”内存研制者之一帕金博士表示,“赛道”内存最终将取代电脑等电子产品的闪存和硬盘,但这一新技术的商业化可能需要7年至8年。

在经过8年的反复考虑之后,乌干达内阁批准了它的首部国家生物技术和生物安全政策。该政策是4月2日批准的,它为促进和规范该国的生物技术使用提供了目标和指导方针。

米勒认为,虽然利用二氧化碳生产塑料原料并不能完全解决全球气候变暖的问题,但对减缓气候变暖会有很大的贡献。米勒同时也表示,这项工艺的研究也并非很容易,因为二氧化碳是非常稳定的化学分子,要使其发生化学转化,本身就要消耗能源,另外还需要研究特殊的催化剂,估计至少还需要数年才能进入工业化应用。

在银河系中心的一个相对静止的黑洞有朝一日可能被重新点燃,并向外释放出大量的辐射,以致于照亮整个夜空。这一恐怖的场景很有可能变为现实——这是天文学家对中心包含有活跃黑洞的星系进行观测后得出的最新结论。

乌干达国家科学技术理事会的执行书记Peter
Ndemere说:“这项政策提供了法律、制度和管制的框架。 ”

几乎所有的星系中心都包含有黑洞,这些黑洞的质量相当于数百万颗甚至数十亿颗太阳的质量。在早期的宇宙中,星系间的碰撞非常频繁,而它们包含的黑洞有时也会发生合并。在这一过程中,黑洞的质量会增加,并有可能形成一些巨大的能量天体,例如类星体。天文学家推测,随着时间的推移,类星体会因能量耗尽而沉寂下来,而黑洞最终也会平静下来。然而还有一个问题:天文学家发现,附近一些星系中与类星体类似的中心——被称为活动星系核——可能由于太古老而无法产生当前规模的能量。因此,一个研究小组决定对类似的古老星系展开观测,旨在搞清有多少黑洞有可能恢复了能量。

但是要贯彻实施该政策,还必须向国会提交一项法案并形成法律。这个过程可能需要数月时间。“我们起草了一份生物技术法案供国会讨论并形成法律,”
Ndemere说。“为了贯彻实施一项法律,你需要一个政策工具,这就是这项政策首先诞生的原因。”

英国利物浦约翰:摩尔斯大学的天体物理学家Paul
Westoby和同事,利用斯隆数字巡天的数据,观测了附近36万个星系的光谱线。Westoby在最近于贝尔法斯特市召开的英国国家天文学会议上报告说,大约有7万个星系——大约占20%——清楚地显现了AGN,而超过6.5万个星系可能具有AGN。天文学家尚未搞清是什么原因导致这些黑洞被重新激活,这是因为在大多数情况下并没有发现合并或碰撞的证据。找出最终的答案将具有很大的科学实用性。Westoby指出,银河系中心的黑洞现在都非常安静,一旦它们因为某些原因开始重新咆哮,这些黑洞将喷涌出致命的伽马射线和X射线,并且很有可能射向人类居住的地球。Westoby强调:“我们需要搞清AGN触发背后的物理学机制,从而搞清这些黑洞是否可能被重新点燃。”

他还说,转基因作物的商业化需要这部法律。该政策中的指导方针也覆盖了组织和细胞培养、医学诊断学、工业微生物学和生化工程学。

美国学院公园市马里兰大学的天体物理学家Christopher
Reynolds表示,这是一项很有趣的发现,但他并不相信Westoby的研究小组发现的所有AGN都具有反常的能量。Reynolds说:“每个星系的中心在一定程度上都是活跃的。”并且,Reynolds不相信银河系中所有睡着的黑洞都会苏醒过来。他说,“地球距离银河系的中心非常遥远”,因此我们是安全的,“除非银河系中心爆发出全部的能量”。

该政策是由乌干达国家科学技术理事会起草的,并广泛咨询了农民和消费者团体、大学教授、决策者和立法者,这导致了管理措施的大规模修改。

(群芳 译自www.science.com,4月14日)

关于转基因作物的研究已经在该国开展,该研究由国家生物安全委员会监督的,而科学家希望该政策的批准将会转化成法律。

位于卡万达的国立农业生物技术中心正在研究高产转基因棉花和木薯,该中心的Andrew
Kiggundu说:“内阁改善了我的处境。他们为这个国家提供了必要的政策指导方针,给我们的研究指出了一条正确的道路。它清楚地说明了各机构的职责。”

国立农业研究组织的Robert
Anguzu为该法案提供了咨询,他说该立法可以让乌干达应对邻国肯尼亚迅速的生物技术发展。

国家生物安全委员会的高级科学/生物安全官员兼秘书Arthur
Makara说:“肯尼亚的转基因生物可能轻易进入乌干达。如果它们遇到我们没有管理规定、没有做好准备,那么当它们与农民消费者接触之后,管理它们将是一个重大的挑战。”

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