南非开始艾滋病疫苗临床试验,科学家破解蜥蜴沙下

科学家破解蜥蜴沙下“游泳”奥秘

日本推出犬声翻译器 与小狗对话成现实

最新研究探明太阳系行星主要成份是陨石球粒

南非开始艾滋病疫苗临床试验

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据英国《新科学家》杂志报道,目前,科学家最新理论显示,小行星大小的岩浆球疾冲穿过早期太阳系,碰撞所形成的残骸是构成地球等其他太阳系岩石星体的主要物质。这项最新理论推翻了之前的观点——太阳系起初是一个平静的灰尘海洋,之后简单的混合凝成行星。

南非医学研究会7月20日宣布,由他们主持研制的两种艾滋病疫苗将正式进入临床试验,这标志着南非这个饱受艾滋病困扰的发展中国家在艾滋病疫苗研究方面取得重大进展。

在沙漠中生活的沙鱼蜥(Scincus
scincus,如上图)就像它的名字一样生活。它们能够钻到沙丘的下面,并且在沙下“游泳”,从而避开天敌和炎热,同时悄悄靠近猎物。但是这种10厘米长的爬行动物究竟如何穿越这些沙粒的表层呢?

据英国媒体报道,近日,日本的一家玩具厂商在东京玩具展上发布了新一代的犬声翻译器,让宠物与主人的沟通又向前进了一步。

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MRC主任安东尼:姆贝武介绍说,临床试验初期将在36名志愿者中进行,目的是对艾滋病疫苗的安全性和有效性进行评估。他透露,这两种疫苗的设计和研制是在开普敦大学完成的,同时得到了美国国家卫生研究所的帮助,此前已有12名美国志愿者成为该疫苗的试验者。

据美国《科学》杂志在线新闻报道,高速X射线成像结果显示,这种蜥蜴会缩拢它们的四肢,并通过Z字型地左右摇摆身体来推动自己在沙子上前进,其像鱼或蛇一样摆动身体前行的速度能够达到每秒钟15厘米。这一发现将帮助科学家搞清沙漠中的其他居民——例如蝎子和蛇——是如何在沙子下行动的。研究人员在7月17日出版的美国《科学》杂志上报告了这一发现。

这个名叫Bowlingual
Voice的犬声翻译器包括两个部分:小狗脖子上的麦克风以及主人手上的控制器。当狗叫时,麦克风就会把狗的叫声录制下来并发送出去,主人手上的仪器在接收到信号后就会开始分析小狗们希望传达的信息。如果主人不在,新增的答录功能还能把小狗想“说”的话录下来,待主人回家后再好好沟通。

放射性的岩浆球碰撞爆炸产生的微滴可能是构成行星的主要物质

姆贝武指出,艾滋病问题带给南非巨大的挑战。到去年为止,南非约有520万艾滋病感染者,人数居世界各国之首,其中尤以妇女受害最深,年龄在20岁至34岁的青年妇女中,约有1/3不幸感染该病毒。

《科学时报》 (2009-7-22 A4 国际)

这种犬语翻译器将主要翻译小狗的六种感情,包括“难过”,“高兴”,“迷茫”,这六种感情还有对应的语句,比如“和我玩吧”。

太阳系内岩石行星的早期系谱图显示一种叫做“陨石球粒(chondrules)”的微型玻璃状球体存在于早期陨星中。陨石球粒最初起源直径仅有1毫米,至今它仍是科学家的一个未解谜团。陨石球粒是200万年前太阳系形成的陨石中的主要构成物质,它们被认为混合在一起形成小行星大小的微行星,之后这些微行星凝聚在一起形成地球和其他星体。

南非政府认识到,针对南部非洲人群中流行的艾滋病病毒亚型C株研发出价格适当的有效疫苗,对南非来说是至关重要的。早在1999年,南非卫生部和科技部就联合发起了艾滋病疫苗计划,在10年内投资2.5亿兰特支持艾滋病疫苗研究。姆贝武自豪地说,大约250名科技人员参与了此项研究,在此过程中,不仅培养了一大批博士,发表了众多学术论文,同时在南非树立起了生物技术持续发展的模式。像巴西、韩国等新兴国家,都在努力发展自己的艾滋病疫苗设计和研发能力,但南非是第一个到达临床试验阶段的国家。

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第一版本的犬声翻译器在七年前已经问世了,当时在全日本卖出了超过30万台。下个月,爱狗人士们就能在日本购买到这种人狗翻译器,每台售价为129英镑。

陨石球粒的玻璃状成份和球体外形显示它们曾熔化过,依据主流观点,陨石球粒形成于早期太阳周围星云中的灰尘微粒,在突然加热状态下形成的;或者是当宇宙闪电或冲击波射入星云时形成的。

由于艾滋病疫苗研发充满风险,有人认为不如将巨资投入艾滋病预防和教育更明智。对此,姆贝武解释说:“尽管南非的安全套发放和性行为教育工作都做得不错,但每天仍然有上百人感染艾滋病病毒,因此,艾滋病疫苗绝对是南非必需的。”他指出,南非科学家在艾滋病疫苗研发过程中建立的复杂的技术体系,同样可以用来研发肺结核及禽流感疫苗。如果下一次全球大流感暴发,每个国家都会忙于开发疫苗。南非不能依赖别人,拥有自己的疫苗研发技术和工业化生产能力是非常重要的。

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然而在2008年发布的一项研究分析中,暗示着陨石球粒中残留的钠成份形成于密集的星云中,这与当前最新研究中提及的陨石球粒形成于熔化的星云灰尘微粒严重不符。目前,爱尔兰都柏林大学圣三一学院的伊恩-桑德斯(Ian
Sanders)称另一种形成推测解释得更恰当一些——小行星大小的熔岩球在穿过高放射区时保持熔化状态。他在本周法国南锡市召开的陨石学会会议上发现了该推测理论。据悉,上世纪80年代就首次提出了关于陨石球粒形成的推测分析。

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现今放射性同位素衰减可促进像地球这样拥有较大内核的星体熔化,桑德斯指出,太阳系早期存在大量放射性物质意味着超过30千米直径的星体形成必将经过熔化阶段。岩浆球之间的碰撞将破坏固体岩石的外壳,散布熔化的物质进入太空中,在太空中这些微粒能够很快冷却形成陨石球粒。

桑德斯说:“在太阳系形成早期的200万年中,所发生的宇宙物质变化存在很大的差异。”该时期陨石球粒形成,其内部由关键性同位素构成。华盛顿州卡内基学院的科内尔-亚历山大(Conel
Alexander)是2008年该科学研究负责人,他指出,从岩浆球喷射出的羽状物质中可能含有高密度陨石球粒,这一现象能够解释该理论。但是该理论很难接受其他的观点,关键问题是在岩浆球中的物质应当很快分类成截然不同的化学层,铁元素沉积在内核,较轻的元素位于表面区域。可是这样的化学分层结构并不存在于陨石球粒中。

桑德斯强调称,许多陨石球粒的确缺少铁元素,这可能是由于它们从接近液体物质层表面溅落,像此类的陨石球粒为数并不多。

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