印度发布生物技术发展新战略,科学家确认火星岩石中存在有机化合物

印度发布生物技术发展新战略

美发布溪流保护规章惹争议

美国通过《2014农业法案》

科学家确认火星岩石中存在有机化合物 寻找火星生命迈过又一道坎

经过充分酝酿,在延迟近一年之后,印度生物技术部日前正式公布《国家生物技术发展战略2014》。该战略是继2007年印度启动第一期国家生物技术发展战略后,为实现“生物技术愿景2020”又一次发布的新战略。

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本报讯
近日,美国众议院和参议院先后通过了备受争议的《2014农业法案》。该法案将为美国农业政策奠定基础,对农业科学研究也具有重要意义。例如,对包括水果、坚果和蔬菜等在内的特色作物的研究,将给予超过5年、每年获得8000万美元的资助,与之前每年2360万美元的资助相比,增长超过74%。

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与2007年版本相比,新战略充分借鉴和吸收了当前国际生物技术发展的重要共识,包含了众多重要思想,是印度生物科技界300多名相关人士历时两年多,反复、多次磋商的重要成果。

新规章将对短暂水体实施更多的保护,例如图中位于密苏里州的小溪。图片来源:Wikimedia

法案还提出,投资2亿美元,为食品和农业科学研究创建一个非盈利性基金组织——“食品和农业研究基金会”作为科研研究的筹资渠道,主要支持研发方向包括植物和动物健康、营养和可再生能源等领域的研究,运作方式将类似于美国国立卫生研究院、美国疾病控制和预防中心等。

好奇号探测器在前往5000米高的夏普峰的路途中,首次在此地点钻入火星岩石进行取样。更多的钻探和检测发现了火星上有机物质存在的痕迹。图片来源:NASA/JPL-CALTECH

新战略旨在将印度建成世界级的生物制造中心。其使命是:第一,为实现重新认识生命过程并利用这些知识和工具为人类服务提供动力;第二,朝正确方向做巨大努力,对生物技术产品、工艺及技术的更新进行大规模投资,从而提高农业、食品安全、可负担的医疗、环境安全、生物制造领域的效率、生产力、安全性和成本效益;第三,培养优秀的科学和技术方面的人力资源,并赋予其职权;第四,为生物技术的研发和商业化提供完善的基础设施,培育强有力的生物经济。

近日,美国环境保护署和陆军工程兵团发布一项拟议规章,小型上游水域、小型湿地和短暂水体将获得更好的保护。此举(旨在阐明联邦清洁水法案中的条款)已酝酿数月,并受到了EPA科学顾问委员会去年12月发布的一份报告的支持。公众现在拥有约3个月的时间来评论新规章,该规章受到了来自农业团体和其他人群的反对。“我们想要明确,保护上游水域对下游社区来说至关重要。”EPA行政主管Gina
McCarty在一份声明中说。

《中国科学报》 (2014-04-01 第8版 生物)

近日,好奇号火星探测器的科研团队宣布,在火星寻找古生命迹象方面有了里程碑式的发现。在认真检查最近的探测结果后,研究人员于不久前召开的月球与行星科学年会上称,他们现在相当有信心,从地球带去的污染物并不能完全解释好奇号在火星岩石上发现的某些碳化合物。

为此,新战略还确定了完成新使命的10条指导原则,即打造一流的、与不断增长的生物经济直接相关的技术实力,如合成生物学、系统生物学、生物信息学、先进的蛋白质组学、先进的成像技术等;继续为基础、学科和跨学科研究提供强有力的支持,鼓励生物学多学科研究,并在各个层面将生物学定量化并与工程相结合,吸引非生物学家解决生物学问题;鼓励应用激发的发现研究,并在现有优势的基础上增加新的行动计划和机制;增加对研发的直接投资,也以同样的方式提高经济和社会影响;通过国家或地区联盟,促进研发合作,如成立高级的、由多个利益相关方组成的联盟,以便更好合作;构建世界一流的转化能力,促进创新并扶持创业精神;加强监管、认证、验证和标准化,建立世界一流的,具有科学依据、透明、高效的监管系统,致力于确保消费者与环境的安全性;投资世界级的人力资源,为公共部门及产业界的研发提供优秀的劳动力和领导人才;重新规划管理模式以加强机构职能;建立战略实施进度及结果的评估标准。

新规章将“通过加强一致性、可预测性和管辖权决定的透明度,更好地保护我们的水产资源”。陆军工程兵团土建工程助理秘书长Jo-Ellen
Darcy表示。

若果真如此,这些简单的有机化合物(含氯甲烷和类似物质)可能来自于撒在每个星体上的数吨宇宙碎片,或者来自于远古时期的火星生命,好奇号目前所处的干燥着陆点在当时可能流淌着宜居湖和激流,这着实令人兴奋。

根据新战略的规划,这些原则也将用于教育、农业、健康、能源、环境和生物制造方面,用于增强人们研发、创新和找出解决方案的科学能力。

新规章试图解决由最高法院在2001年和2006年所作判决引起的困惑:为规范一年中部分时间会干涸的小溪流和湿地及周围区域发展所采取的行动十分复杂。EPA估计,美国的河段中,约60%会季节性流动或者仅在降雨后流动。不过,即使是这种临时水体也会对下流水域产生重要影响,EPA官员称,科学委员会调查发现,这些水体也应该纳入清洁水法案的保障范围中。一些批评机构则认为,清洁水法案只能应用于大型的、更为固定的水体。环保团体赞扬这一举动。“EPA向着使这些水域远离法律空白的目标前进了重要的一步。”自然资源保护委员会常务董事Peter
Lehner在一份声明中说道。

为证明这一结论,科学家不得不清除一些障碍。首先,他们必须要考虑高氯酸盐的影响。高氯酸盐是一种有腐蚀性的氧化剂,在火星上无处不在。当被加热时,高氯酸盐可以分解复杂的有机物。然后,他们还需要处理好奇号火星样本分析仪表组中的已知来源的污染物。为未来分析有机物而准备的一种化学试剂不知为何泄漏到系统中,从土壤和岩石样本中释放出的气体与准备用于质谱鉴定化合物的聚合物发生了反应。因此,探测器本身产生了有机物,包括少量氯化甲烷和相当多的复合氯苯。

《中国科学报》 (2014-04-01 第8版 生物)

批评者认为,这些机构的管制过度延伸,在没有完整的科学解释的情况下就采取行动。“在准备这一提议时,EPA并没有按照其法定义务采纳足够多的同行评议科学报告。”众议院科学、空间与技术委员会众议员Lamar
Smith在一份声明中说,“令人不安的是,主管部门在其独立科学顾问完成潜在科学评估之前提出了法案范围的扩张提议。奥巴马政府为了使监管议程快速进行,继续回避着科学诚信。”

为了区分设备检测出的物质哪些真正来自火星,科研团队指示SAM进行空白运行:使用空样品瓶进行分析。他们使用惰性气体冲击空瓶和实际样品,并加热以驱走污染的试剂。在地球上,他们通过SAM仪器在类似火星的条件下,测试含有已知有机物的样本。在好奇号探测器上,他们尝试分析是正常数量3倍的样本,以观察特定的有机物是否也有3倍的量。

然而,相关部门表示已进行了科学性的完全评估。EPA科学顾问在声明中称进行了“超过1000份科学文献的回顾和综合”。“而且直到最终版本的科学评估完成后,新规章才会确定。”

在此次会议上,美国宇航局戈达德太空飞行中心的Caroline Freissinet和Daniel
Glavin,以及20名SAM团队成员报告称,最新结果是具有说服力的。Freissinet称,这项新发现提供了“引人注目”的证据,证明SAM最近探测到的诸如氯化甲烷、乙烷、丙烷等含碳化合物来自火星古岩石中的有机物,而不是从地球带去的污染物。Glavin表示,其他分析结果是“一个好迹象”,可能表明一些氯苯也来自火星。正如他在一张幻灯片中所展示的那样,“在火星近表面的样本中探测到有机化合物是重要的一步。”有400名成员构成的好奇号科研团队之外的专家则更为谨慎。

拟议规章预计很快会在《联邦公报》上发表。公众将有90天的时间对其进行评论。

如果好奇号在未来的样本中能获得更丰富的有机物,那么就可以进一步构建人们对火星的认识。SAM团队成员可以尝试更复杂的技术,以将岩石中的有机物在被普遍氧化之前分离出来。几个月之内,好奇号会在其到达最终目标夏普峰之前再次停下来,届时下一次获取新样本的机会就会到来。

《中国科学报》 (2014-04-01 第3版 国际)

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