宇航员雪地求生,船舶噪音干扰逆戟鲸交流

一个娃儿仨父母 美专家认为批准线粒体疗法应始于男性胚胎

欧洲学者激辩“英国退出欧盟”

NASA“地狱”式训练:宇航员雪地求生

船舶噪音干扰逆戟鲸交流

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一个线粒体 图片来源:Michael Taylor

如果退出欧盟,英国的科学家将没有那么容易接触到位于法国的国际热核聚变实验反应堆。图片来源:ITER

宇航员模拟太空囊地球着陆时出现偏差在莫斯科郊外演习。

生活在哈罗海峡的逆戟鲸 图片来源:Beamreach.org

一种实验室辅助生殖技术能够让一些家庭避免患有某些遗传疾病的儿童降生,专家指出如果相关应用能够审慎地发展,可以考虑在美国推行这种疗法。这是美国国家科学院、工程院和医学院专家组一份总结报告中公布的结论,该专家组对围绕这些争议性技术存在的伦理问题进行了评估,这种技术叫作线粒体DNA置换疗法。

一场在英国进行的关于是否离开欧盟的争论,正吸引着来自整个欧洲大陆的学术界人士参与。数以百万计的研究经费和上千名科学家的就业状况会受到这一结果的影响。英国政府已承诺到2017年年底就退出欧盟一事举行全民公投。

2月5日电
据外媒报道,美国太空总署最近安排宇航员布雷兹尼克(音译,Breznik),与另外两名来自俄罗斯及日本的宇航员,到俄罗斯首都莫斯科市郊进行求生训练,为明年登上国际太空站作准备。

轮船发出的噪音可能会让生活在美国华盛顿州西雅图海滨水域的濒危动物逆戟鲸更难捕捉到大马哈鱼。逆戟鲸也被科学家称为“南方居民杀手鲸”,是美国唯一一种本土鲸。
19世纪末,逆戟鲸的数量在200头左右。然而上世纪60年代,当47头逆戟鲸被捕捉用于展览后,其数量急剧减少。今天,其数量大约仅有80头,它们受《濒危物种保护法案》的保护。

然而,更加具有争议的是,该专家组建议在辅助生殖过程中仅改变男性胚胎,以此限制未来后代可能存在的风险。(男性不会在此过程中把改变的线粒体DNA遗传给下一代。)

退出欧盟的支持者表示,一个“独行的”英国将在设置影响科研的政策方面享受更大的自由。不过,大多数愿意公开选择自己站在哪边的研究人员对前景表示担忧。“欧洲将受到影响,英国也很难独善其身。”位于比利时布鲁塞尔的欧洲大学联合会秘书长Lesley
Wilson认为。

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目前,这些鲸鱼已经因为猎物奇努克鲑数量的减少而面临艰难境遇。近日,科学家在线发表于开放同行评议期刊PeerJ的研究表示,这些海洋哺乳动物会通过声音与同伴交流及定位猎物,然而进入其生活海域哈罗海峡的船只可能对这种声音形成干扰。从2011年3月到2013年10月的28个月里,研究人员利用放置在离岸50米的逆戟鲸夏日栖息地中心的水下听音器,测量了1582艘船发出的噪音,其中包括矿砂船、拖船、油船、货船、军舰、游艇以及渔船。

线粒体是给细胞提供能量的细胞器。它们携带着自身的DNA,为37个基因进行编码,这些基因会通过卵细胞质中的线粒体从母亲传递给下一代。(精子也有线粒体,但专家认为它们在受精后很快就会退化。)线粒体基因变异会导致一系列紊乱,一些紊乱较轻,而另一些则会危及生命。它们会影响需要大量能量的身体组织和器官,其中包括大脑、眼睛以及肌肉。这种疾病经常会不断加重,而当前已有的治疗方法却寥寥无几。

一个很大的不确定性在于资金。英国高校约16%的研究经费依赖于欧盟。和其他成员国的申请者相比,在该国工作的科学家赢得此类资助的成功率极高。欧盟最新的框架计划显示,他们获得的资助高达70亿欧元,仅次于德国。同时,英国各机构研究人员获得的来自欧洲研究委员会的资助项目比任何其他成员国的机构都要多,而ERC正是由欧盟资助的。

资料图:英国宇航员在太空打乒乓球,向学生解释液体在太空中的状态。

研究发现,这些船只会在水下产生频率在1万~4万赫兹的高频噪音,这一波段和逆戟鲸以及其他有牙齿的鲸类发出的声音音频相同。尽管科学家仍不知晓轮船的噪音如何影响逆戟鲸,但是他们强调,其他研究人员已经发现,当发出巨大噪音的轮船经过栖息地附近时,这些鲸会增加其通常音频的振幅。

科学家已经研发了一些把相关基因物质从一个存在线粒体错误的卵子中转移到健康卵子中的方法,在受精之前或受精之后均可以进行转移。这种叫作线粒体DNA置换疗法的技术能够让携带线粒体疾病的女性获得与其基因相关联的后代。(当前的其他选择方案包括领养或是使用捐助的卵子。)

当然,在欧盟之外并非意味着不能参与欧盟项目。诸如挪威、瑞士和以色列等非成员国均获得了利用欧盟各种研究计划的机会。“离开欧盟”运动的参与者Angus
Dalgleish表示,如果英国将作为成员国每年必须向欧盟总预算所提供金额的哪怕一部分重新分配到科研领域,这种短缺便会得以弥补。“我们将拥有更高的预算,资助自己的科学。”身为伦敦大学圣乔治学院癌症和艾滋病病毒研究人员的Dalgleish认为。他曾参加选举,并当选为支持退出欧盟的英国独立党成员。

三人模拟太空囊在地球着陆时出现偏差,必须在野外求生。他们已经在莫斯科郊外渡过了2个晚上,冒着大雪训练。

这项研究进一步引发了全球对于商业船只噪音对鲸听觉影响的担忧。例如,科学家发现,由于北大西洋没有商业船只的干扰,该海域的露脊鲸压力更小。科学家表示,降低船只噪音的技术已经存在,并且军用船只就利用了该技术,它会让运行的船只极为安静。而且,他们强调,还有一种更加容易的改变方法:降低船速。

经过MRT技术生殖的胚胎包含3个人的DNA:参与治疗的夫妻的核DNA以及一名健康卵子捐献者的线粒体DNA。由于这种技术会产生“3名父母亲”,加之由其诞生的任何后代都会把他们的线粒体基因传播给其子女,从而使该技术存在许多争议。因此美国食品与药品监督管理局要求进行专家组审核,并将其作为是否允许美国研究人员使用该技术的部分审议意见。

不过,退出欧盟的反对者反击称,英国会发现重新谈判进入欧盟资助计划的代价将是巨大的,因为该国以往在赢得竞争性资助方面拥有过高的成功率。他们还援引瑞士的例子。瑞士曾参与欧盟各种资助计划,但在该国公民投票要求限制移民后,其在2014年被诸多此类计划“踢出”。此后,科学家不得不争相寻找办法应对这种关系的正式断绝,而瑞士人的参与也自此受到限制。

宇航员冒着严寒,露天躺在雪地睡觉。第二晚晚则以降落伞搭起帐篷,并以松树树枝铺地睡觉。布雷兹尼克表示希望气温再寒冷点,强调宇航员要准备面对更严峻环境。(原标题:NASA“地狱”式训练:宇航员雪地求生
树枝打地铺)

《中国科学报》 (2016-02-04 第2版 国际)

NAS委员会表示,如果相关治疗可以徐徐展开,MRT带来的潜在利益会超过相关问题。这意味着,只有那些极有可能把严重线粒体疾病传播给后代的女性才会成为首批临床治疗的候选人。

《中国科学报》 (2016-02-15 第3版 国际)

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此外,为了避免MRT技术诞生的后代会把看不见的问题传播给子孙后代,该专家组还建议,只能在男性胚胎进行辅助生殖。

“这是首次用MRT技术进行临床治疗。我们不知道它会带来什么样的后果。”马里兰州巴尔的摩市约翰斯:霍普金斯大学伯曼生物伦理研究所生物伦理学家、该专家组主席Jeffrey
Kahn说,“我们认为只有让这种技术仅影响新出生的婴儿,而不会影响其后代才算稳妥。”

英国关注不孕不育和基因状况的非营利组织——进步教育信托基金的主任Sarah
Norcross说,这一限制将会给对MRT感兴趣的夫妻造成额外的负担。她表示,男性胚胎可能并非是在该复杂程序中产生的最健康的胚胎,在一些情况下,这可能意味着女性需要进行额外的卵子捐献。

然而,Kahn强调这种建议只是暂时的。一旦最初研究证明这种技术是安全的,同时可以提供相关技术对更多动物后代潜在影响的实验数据,立法者就会考虑给这一限制松绑。

该委员会强烈建议,应该对相关研究进行设计,这样各个研究结果可以相互结合,以此尽可能地了解MRT技术的安全性。该专家组还建议,任何通过MRT技术出生的婴儿都应该长期接受研究人员的跟踪调查,这样他们产生的任何生理或心理结果都可以得到更好的了解。这首先需要得到儿童父母的许可,随后当儿童长大成年后,需要获得他们本人的许可。Kahn说,这是一个挑战。“你不可能获得尚未出生之人的许可。”

该专家组还鼓励FDA谨慎考虑应如何阻止其他利用该技术的可能性。例如,一些研究人员提出利用MRT治疗与年龄相关的不孕不育,但该委员会认为,这样做不合伦理。

《中国科学报》 (2016-02-15 第3版 国际)

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