脱欧导致英国学者考虑离开,基因帮你选对象

脱欧导致英国学者考虑离开

基因帮你选对象

猴子与鹿“相爱”

阿根廷科研人员占领科技部

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一项对1000多名英国学者的调查表明,该国投票脱离欧盟将导致科研人员大批离去。

人们倾向于选择与自己有共同特征的配偶。图片来源:PeopleImages

猴子试图寻找鹿伴侣。图片来源:Alexandre Bonnefoy

研究人员在阿根廷布宜诺斯艾利斯科技部门外集会。图片来源:Victor R.
Caivano/AP

在调查中,42%的受访讲师和教授表示在公投结果出现后,他们会更多地考虑离开英国高等教育部门。英国大学学院工会(这家位于伦敦的机构代表了数万名学者)委任的这次调查还显示,这一比例在非英国欧盟居民中甚至更高,达到76%,

你可能会与跟自己有共同特征的人结婚,彼此有相似的智力、身高、体重。近日,一项针对数万对新婚夫妇的研究显示,这并非偶然。而且,这些选择参数是由基因决定的。

在日本屋久岛,日本猕猴和梅花鹿舒适地住在一起。鹿吃猴子从树上扔下来的果子,而猴子有时要求搭个鹿的顺风车。

2016年12月,数千名年轻研究人员占领了位于布宜诺斯艾利斯的阿根廷科技部,他们对经费预算削减表示愤怒,认为这否定了他们在该国国家科学与技术研究理事会的永久性工作。

很多外籍研究人员说,在英国脱欧投票之后,他们感到在英国的受欢迎度降低了,或者他们现在在国外看到了更好的机会。最新调查结果是英国学术界的这种广泛存在的感觉的最明显体现。

为了完成该调查,澳大利亚昆士兰大学遗传学家Peter Visscher
实验室的博士后Matthew
Robinson及同事,分析了包含人类身体和基因信息的大型数据库。他们提炼了一个人的身高和身体质量指数等性状基因标记,以预测其伴侣的身高和BMI。

但几年前,一只猕猴将这种关系提升了一个新高度。由于无法找到一个同类的伴侣,于是这只猴子向一头鹿“求爱”。不过,似乎两者体型的差距,让它们并不合适,猴子的“诡计”没有得逞。

此次占领事件是阿根廷科学家在对去年的科研预算长达数月的抗议中采取的最极端行动,也是毛里西奥:马克里担任总统后的首次抗议。而且,占领事件似乎的确取得了一定收获:很多参与占领的人士已经获得延长职位的许可。

该调查还揭示了对英国政府改革高等教育和研究的争议性计划的强烈反对。超过一半学者认为,该计划将9家英国研究资助机构合并为一家的目标会带来负面影响。仅有9%的人认为它可能是正面的行动。甚至还有更大比例的人认为,还会有来自其他改变的负面影响,如更容易成立新高校的计划。

研究人员计算了2.4万多对夫妻的欧洲祖先数据后,发现人们的身高基因标记和伴侣的实际身高之间存在较大的统计相关性。他们还发现,BMI方面也存在这种相关性:人们通常会选择与自己有类似基因的伴侣。相关研究报告刊登于《自然—人类行为学》期刊。

研究人员近日在《灵长目动物》期刊上报告称,之后,这只猴子有试图爬上另一只鹿的背部,但鹿对此进行了反抗,并威胁了猴子。不过,这只猴子仍然守着自己的爱慕对象,并驱逐其他试图靠近的猴子。

在12月19日那一周,约有200人夜宿科技部大楼,还有1000多人参加了外面的集会。随后在12月23日,科技部官员为了分散众人达成一项妥协。即未来将不会有另外的永久性研究岗位,但CONICET数千名临时科学家可以将其合约至少延长一年。

“员工之间对草案计划的顾虑水平一定要引起警觉。”该工会秘书长Sally
Hunt在一份声明中说,“政府必须集中全部注意力解决英国脱欧的影响并搁置分裂性的HE草案。”

这是人类存在选型交配的证据。这种性别选择模式是指个体更倾向于选择具有相似特质的伴侣。这种伴侣选择模式在自然界中也有迹可循,例如“鸟以群分”。

除此之外,科学家仅报道了另一例野生无关物种动物间的两性关系。一头雄性南极毛皮海狮与一只帝企鹅。而且,海狮在满足欲望后,吃掉了“伴侣”。

“我们的抗议起到了作用。这是一次历史性的事件。它避免了数千名青年科研人员拿不到工资就离开岗位。”参与抗议的心理学者María
Julia
Hermida说。Hermida受CONICET资助,在布宜诺斯艾利斯私立医学教育和临床研究中心工作。她曾希望可以获得CONICET的永久性工作,但目前正在用职位延长勉强应对。

此外,研究人员还检验了在其他特质上的选型交配,例如教育。他们研究了一个包含7780对夫妇的英国数据库,寻找这些夫妻在与受教育年限有关的基因标记上的一致性。当然,这并不意味着人们依据受教育实际年数选择配偶,而是他们倾向于选择具有与受教育程度有关的相似兴趣的另一半。

对于这两个案例,科学家怀疑,当雄性动物无法找到同类伴侣时,周期性荷尔蒙涌动让它们“爱在别处”。

尽管如此,这项协议仍然未能解决研究人员的问题,科学家说。“它仅仅是一个缓解性的解决方案。”布宜诺斯艾利斯大学农艺学院遗传学者Andrés
Cernadas说。12月29日,约200名科学家聚集在科尔多瓦国家天文台讨论如何继续开展争取新永久性工作与更高科学预算的运动。

Robinson表示,这些发现表明,伴侣选择也能“影响与人类特征有关的基因组结构”。选型交配有助于将身高等特征传递给后代。这也提示了能预测一个家族成员遗传特征的基因模型,例如,推断该家族是否有精神分裂症等疾病的遗传风险。

CONICET是一家拥有9600名研究人员的科研机构,据2013年公布的国家创新计划,该机构曾希望到2019年将其员工扩增10%。它似乎正在实现目标。当马克里在2015年12月担任总统后,他承诺进一步提高阿根廷的科学开支。据悉,去年约有1500名科研人员应聘CONICET新工作岗位,其中874人收到了较积极的评价。

下一步,研究人员希望验证夫妻间更多的相似特征。对于自己的另一半,Robinson提到,“我们都有博士学位,而且都是高个子,正好满足这一理论”。

《中国科学报》 (2017-01-10 第3版 国际)

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