水重量改变触发美加州地震频发,新App能让读者评价论文

英国上空云层漂浮奇异“冰棍”

水重量改变触发美加州地震频发

胎儿拥有独特免疫系统

新App能让读者评价论文

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“冰棍”或能影响天气。

加州雨季水重量的改变同小型地震发生的频率存在关联。图片来源:REUTERS/Robert
Galbraith

在第13个孕周,人类胎儿发育出比此前认为的更加不同寻常的免疫系统。图片来源:Dopamine/SPL

Papr能让读者评价预印本论文。图片来源:Science/AAAS

图片来源:Arthur Neaman / EyeEm/Gettty

水有力地塑造了美国加利福尼亚州——厄尔尼诺带来的降雨使该州洪水泛滥,严重的干旱则将其蒸干。如今,一项最新研究表明,水或许还扮演了另一重角色:触发地震。

处于妊娠中期的胎儿非常忙碌。它正在发育皮肤、骨骼以及聆听和吞咽的能力,并且致力于第一次的排便运动。如今,一项日前发表于《自然》杂志的研究发现,胎儿还在获得功能性免疫系统。该系统可识别外源蛋白,但和成熟的免疫系统相比,发起攻击的可能性较小。

现在,左右滑动手机有了新功能:评价科学论文。近日,一个灵感来自于约会软件Tinder的新应用程序让人们能够“吐槽”预印本——未经过同行评议发布在网上的论文。操作非常简单,只需要左右或上下滑动。

散布着“冰棒”的云层听上去像是来自童话故事。不过,这一现象已在英国和北大西洋的云系中被发现。

刚从加州大学伯克利分校博士毕业的地球物理学家Christopher
Johnson和同事收集了来自由661个散布在加州的GPS传感器所构成网络的数据。这些组件敏感到足以探测出水的重量、地下水开采、潮汐和其他因素导致地面何时上升或下降了几毫米。随后,科学家梳理了这些波动中有多少来自被加到地表或者被从地表抽走的水,并且计算了它们如何影响地震开始或形成的地下深处的力。研究人员将这些力的改变同2006~2014年间加州发生的近3700次地震目录进行了匹配。

对于新加坡竹脚妇幼医院产科医生、妇科学家Jerry
Chan来说,理解胎儿免疫系统对于实现在正在发育的胎儿中开发针对遗传性疾病的干细胞疗法和基因疗法至关重要。Chan和同事想知道是否存在这样一个发育阶段,让他们可以实施此类疗法但疗法本身不会面临被免疫系统攻击的风险。

这个名为Papr的App将自己标榜为“预印本的Tinder”,并与“红娘”有些类似:现在,你只能看到摘要而非全文,你可以将论文分到4个等级中——“兴奋和可信”“兴奋但可疑”“枯燥且可信”“枯燥并可疑”。这些无止境的摘要流动来自预印本服务器bioRxiv。

去年9月,科学家在经过东北大西洋上空的研究飞行中看到了这些稀奇的冰构造(形状像一根末端有着球形头的棍)大量聚集。此前,该现象还于2009年1月在英国西南部被观察到。来自曼彻斯特大学的Stavros
Keppas及其同事在日前出版的《地球物理研究快报》上发表了来自两次飞行的研究结果。

一种模型浮现出来:地震的增多同和水相关的应力变化相一致。这表明,地壳的季节性弯曲(由积雪、湖泊和水库中所收集水的重量增加或减少导致)可能触发特定类型的地震。研究人员在日前出版的《科学》杂志上报告了这一发现。

为此,Chan同新加坡科技研究局免疫学家Florent
Ginhoux组成团队,对树突状细胞进行了研究。树突状细胞是一种免疫细胞,会分解外来物质并将碎片运送给被称为T细胞的其他免疫细胞。随后,一些T细胞被激活,从而瞄准外来物质并将其摧毁。

Papr的联合创立者、美国约翰斯:霍普金斯大学生物统计学家Jeff
Leek,在去年年底就发布了一份Papr早期版本。而近日发布的最新版本又增添了很多新功能,包括推荐引擎、能选择下载评分等级和预印本全文链接等。

2009年的观察结果更加复杂,因为来自机载探测器的测量数据同来自英国南部雷达系统的数据结合了起来。2016年的飞行没有雷达覆盖,因为这一景象出现在相对遥远的地区。

对于一些断层来说,地震在夏末发生得更加频繁。此时,水位最低,地球则从此前沉重的降水负载中反弹回来。Johnson介绍说,对于其他类型的断层来说,小型地震的增加出现在春季。此时,由于积雪融化并向下游流去,地球处于反弹的中间阶段。

该团队发现,人类胎儿在第13个孕周拥有功能性树突状细胞。不过,尽管这些细胞的行为和成人体内的树突状细胞非常相似,但它们对外源人类蛋白的反应不同:和标记外来物质从而将其消灭不同,胎儿体内的树突状细胞更有可能激活一类被称为调控T细胞、抑制免疫反应的特殊细胞。

Leek表示,他们的目标是帮助研究人员在新论文海洋中甄别感兴趣的论文,以及揭开跨学科间的重叠部分。目前,科学家已经在使用社会媒体发现新论文,Papr旨在简化这一过程,并帮助人们对论文进行评估。之后,Papr还将纳入其他预印本服务器的论文。

2009年发现的“冰棍”一般长约1毫米,并且是在1~2.3千米的高度看到的。当一股狭窄且潮湿的上升气流经过云层,并且产生同从云端降落的棍状冰粒相撞的过冷水滴时,它们便会形成。棍状冰粒则由冷冻水的冻离和吸积产生。

Johnson表示,此项发现有助于表明地表应力改变的持续时间同其量级一样重要。加州潮汐波动——地球的另一个潜在推动者——用与季节性水重量相当的力量击打着海岸。不过,它们对加州地震的影响似乎很小。这可能是因为潮汐以12个小时为周期发生变化,而不是以12个月为周期。

“你不会希望在正在发育的胎儿中出现过多免疫反应。”Ginhoux表示,“这是非常危险的,毕竟妊娠中期是胎儿发育的一个关键点。”

此外,为了预防读者给自己的竞争者使坏给一个坏评级,或只是因为论文作者是著名科学家就给好评,Leek表示,该App不会显示作者的名字,也不允许搜索特定论文或作者。

“我们需要关于这个地区云系的更多测量结果,以便确认这是否是一种普遍存在的现象。”
Keppas表示。不过,他认为,这些“冰棍”是定期形成的,尤其是在高海拔处。同时,既然人们对这些“冰棍”所形成的一些云区有所了解,便有相当把握发现更多此类现象。

此前研究在处于第9个孕周的胎儿中发现了特异免疫细胞,包括T细胞和自然杀伤细胞。不过,瑞典卡罗林斯卡医学院免疫学家Jakob
Michaelsson表示,树突状细胞的发现尤其重要,因为这些细胞会协调免疫反应。没有它们,身体无法靶向特定外来物质并将其摧毁。

“对我而言,Papr的重要意义在于表明bioRxiv等预印本服务器愿意采用新方法评价论文。”
美国弗吉尼亚州开放科学中心执行董事Brian Nosek说。

Keppas
介绍说,“冰棍”能改变云层中液态水和冰晶之间的平衡,而这可能对云层的“寿命”及其反射率造成一定影响。它们还可能影响降水的形成。

美国威斯康辛大学麦迪逊分校移植免疫学家William
Burlingham表示,该研究结果凸显了这样一个事实,即胎儿免疫系统不仅仅是成人免疫系统的不成熟和不活跃版本,而是有着自己独特的功能。

“我们不认为自己收集的数据是某种同行评议,但这些数据告诉我们读者感兴趣的论文类型是什么,什么让他们怀疑。”
Leek说,“之后,我们希望能将这些数据与之后论文发表刊物、撤回情况,以及其他对论文质量等的深度评价等信息结合在一起。”

来自比利时天主教鲁汶大学的David
Docquier表示,这些“冰棍”是“非常有趣的特征”并且能帮助阐明在云层中活跃的各种过程。不过,他认为,迄今为止次数有限的目击阻止了人们评估其在气候系统中可能的重要性。

《新科学家》网站相关报道

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