医疗不当致英国婴儿在分娩期死亡案例多发,美国制裁古巴引学者不满

损伤健康的基因变异也会让人变蠢

美国制裁古巴引学者不满

医疗不当致英国婴儿在分娩期死亡案例多发

黑猩猩也有真正的利他主义

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研究发现,聪明的人拥有较少的损伤智力和总体健康的DNA突变。

古巴曾一直受到美国经济制裁。图片来源:Yamil Lage

更好的医疗条件能拯救更多婴儿的生命。

两项研究表明,人类合作的进化根源可在黑猩猩当中看到。

图片来源:Samuel Corum/Anadolu Agency/Getty

美国总统唐纳德:特朗普近日宣布,在经贸和旅游等方面收紧奥巴马政府的美国对古巴政策。这一行为让希望美国放松对古巴限制以便双方研究人员进行合作的科学家们大受打击。

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是什么让一些人比其他人更聪明?一项对英国苏格兰家庭进行的遗传分析显示,聪明的人拥有较少的损伤智力和总体健康的DNA突变,而非拥有更多的使其更聪明的遗传变异。相关成果日前发表于生命科学预印本网站bioRxiv。

“人们感到非常失望。”古巴神经学研究中心副主任Pedro
Valdés-Sosa说,“这对古巴人民是不利的。”

一项调查显示,在英国,分娩期间死亡或者脑部受损的婴儿中,有四分之三本可以通过更好的医疗条件得到拯救。

无论是参与慈善还是给陌生人指路,人们经常会帮助别人,即便这不会对自己或者家庭成员带来好处。这种真正的利他主义迹象也在一些动物中被发现,但一直很难在进化意义上和人类最亲密的亲属中得以确认。

毫无疑问,智力部分取决于人们生长的环境。比如,和贫困儿童相比,在安全、不受污染和具有促进作用的环境中成长的营养良好的儿童,在智力测试中的平均成绩要更好一些。

1962年,时任美国总统约翰:肯尼迪签署法令,正式宣布对古巴实施经济、金融封锁和贸易禁运。由于禁令也包含试剂和科学仪器,因此古巴科学家难以获得先进的研究设备和材料。

该报告指责医院工作人员出于诸如没有连续监控分娩期间婴儿心率等原因,未能及时意识到婴儿何时处于危险。其他问题包括工作人员过度劳累。

如今,科学家在两项研究中证实,黑猩猩会放弃美味以帮助不相关的同类摆脱困难,同时野外的黑猩猩会冒险巡逻以保护家中和自己没有亲缘关系的同类。该项研究或许为此类合作——人类文明的基础——如何在人类中进化提供了线索。相关研究日前在线发表于美国《国家科学院院刊》。

不过,人类基因也发挥了一定作用。关于双胞胎的研究显示,人和人之间在一般智力上的差异有50%~80%可能是因为基因。不过,事实证明,找到影响智力的基因变异非常棘手。

不过,2014年12月,时任美国总统奥巴马和古巴领导人劳尔:卡斯特罗宣布启动两国关系正常化进程。2015年7月,两国正式恢复外交关系。于是,两国科学家开始制定合作研究计划,并联合申请经费。“我们曾认为无论谁当总统,这一趋势都应继续。”Valdés-Sosa说。

这份名为《每个婴儿都很重要》的报告是皇家妇产科学院对2015年在英国出生的1136名婴儿进行调查后得出的结果。这些婴儿要么在出生时遭受大脑损伤,要么在分娩期间或者之后的一周内死亡。该报告是在关于英国医院医疗不达标的一连串丑闻出现后推出的。

在第一项研究中,德国马普学会进化人类学研究所心理学家Martin
Schmelz和Sebastian
Grüneisen训练了莱比锡动物园的6只黑猩猩玩一个分享游戏。每只黑猩猩都有一个搭档,其中后者可选择拉动4根绳子中的一根。这会导致不同的结果:只给自己一个香蕉球、只给对方一个香蕉球、给两者各一个香蕉球,或者放弃自己的机会,让对方做决定。

迄今为止,对上千名不相关个人的DNA进行的研究表明,仅有约30%的智力差异是遗传导致的。双胞胎研究和基因组研究结果之间的巨大出入已成为已知的遗传性缺失之谜。

但特朗普6月16日在佛罗里达州迈阿密发表演讲时宣布,立即撤销奥巴马政府与古巴方面达成的“完全不公平”的协议,禁止美国企业与古巴军方控制的企业有生意往来,同时收紧对美国公民前往古巴旅游的限制。他强调,美国将继续执行对古巴的经济、金融封锁和贸易禁运政策,但不会关闭2015年重开的美国驻古巴大使馆。

例如,2003~2014年间,有11名婴儿和1位母亲因医疗不当,死在一家由英国国家医疗服务系统信托基金会下属莫克姆湾大学医院所管理的医院中。与此同时,未能监控婴儿心率也被指责为导致NHS信托基金会下属什鲁斯伯里和德福医院出现婴儿死亡的原因。

让这些结成搭档的黑猩猩不知道的是,总是最先开始游戏的一只被称为Tai的雌性黑猩猩接受了训练,会一直选择最后一个选项,即放弃自己的机会。Grüneisen表示,从其搭档的角度看,这是一个冒险的选择,因为Tai有可能彻底失去获得香蕉球的机会。在几十次试验中,6位搭档有75%的时间拉动了让自己和Tai均获得美食奖励的绳子。

为此,一个包括爱丁堡大学研究人员David
Hill在内的团队分析了来自2万人的数据。该团队利用统计学方法探究了被一个家庭中大多数成员共享的罕见遗传变异会对智力产生多大影响。

而这可能对科学家产生巨大影响。“在我们看到相关政策细节前很难说。”美国科促会科学外交中心主任Tom
Wang说,但这些新政策有可能增加美国和古巴科研合作的难度,并向其他国家和地区发送错误信息。

来自出生创伤协会的Maureen
Treadwell表示,该报告分析的都是非常恰当的案例,但还应试图明确哪些医院出现护理不当的几率更高。

第二项研究分析了什么促使雄性黑猩猩冒着生命危险执行巡逻任务。根据经典的行为理论,只有黑猩猩在族群中拥有后代或者亲近的母系亲属时,它们才会让自己置身于这种危险中。然而,在分析了过去20年间采集的来自乌干达Ngogo部落3750只雄性黑猩猩的行为和关系数据后,研究人员发现,尽管上述理论对于大多数黑猩猩来说是成立的,但超过四分之一的巡逻者并未在族群中拥有近亲。该研究第一作者、美国亚利桑那州立大学人类学家Kevin
Langergraber表示,如此多的黑猩猩冒这种风险,实在是有点让人惊奇。

研究人员发现,其他研究错过的罕见遗传变异解释了两类研究之间的差异。理论上,聪明的人之所以聪明,可能是因为他们拥有提高智力的良性基因变异。人们曾预期良性基因变异会通过自然选择进行扩散,从而在一个人群中变得常见。Hill的研究则表明,极其罕见的基因变异发挥了重要作用。它们更有可能是稍微有害且会损伤健康的突变。进化并不是很擅长消除此类突变,因此它们累积起来,产生了因人而异的“突变负荷”。人们的智力则取决于其突变负荷。

据悉,特朗普在演讲后签署了美国对古巴新政策的行政令。白宫的一份声明显示,美国财政部和商务部将在30日内启动新政策的发布程序,这一程序可能持续数月,调整后的政策将在发布后生效。

“这些案例对于人们的生活带来了灾难性的后果。”Treadwell表示,几乎没有什么比父母知道自己的孩子终身残废但实际上可以避免更加糟糕。

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